PortalCoop, la biblioteca digital más grande del mundo de cooperativas y mutuales, fue creada por el Instituto Internacional de Cooperativas Alphonse y Dorimène Desjardins, en colaboración con la Biblioteca de HEC Montréal e InMédia Technologies, una empresa de tecnología del conocimiento. La misión de PortalCoop es promover el acceso, el desarrollo y el intercambio de conocimientos sobre las cooperativas y mutuales en la era digital.

Un espacio a ocupar, conocimientos a transmitir

A pesar de la importancia de las cooperativas y mutuales en el tejido socioeconómico de varios países, el interés en ellas tiende a fluctuar con el tiempo y en diferentes entornos. En la era digital, las cooperativas y mutuales se enfrentan a nuevos desafíos en la producción y difusión de conocimientos, lo que puede poner en duda el espacio vital que ocupan en nuestras sociedades:

Como señalaron Hill (2000) y Kalmi (2007), la “desaparición” de este modelo de organización económica de los libros de texto universitarios podría llevar a consecuencias desafortunadas para las cooperativas, tanto en términos de volumen de negocios, de atracción o retención de personal o de calidad de la gestión de estas organizaciones: « The unfamiliarity with co-operatives among university graduates is also likely to have an adverse effect on the development of co-operative businesses, since new recruits have no knowledge of their operating logic. » (Kalmi, P. (2007). The disappearance of cooperatives from economics textbooks. Cambridge Journal of Economics, 31(4), 625-647.)
Dado que el estado del desarrollo tecnológico está lejos de ser uniforme de una región del globo a la otra, se deduce que gran parte de los conocimientos pasados y actuales del modelo cooperativo y mutualista aún permanecen en formato papel. Por otro lado, los conocimientos que no se han digitalizado y que permanecen en forma analógica tiende tienden a usarse cada vez menos. Esta es una situación que debe corregirse rápidamente, ante la perspectiva de una amplia y rápida difusión de conocimientos específicos de cooperativas y mutuales.
Si bien el movimiento cooperativo y mutualista está extendido en todo el mundo, el anclaje de cientos de cooperativas y mutuales existentes sigue siendo esencialmente nacional, regional o local. Al hacerlo, el acceso a la documentación es más difícil – en el caso de que se publique en idiomas distintos de los que se utilizan generalmente a nivel internacional (inglés, español, francés) – y las dificultades relacionadas con la traducción y la adaptación lingüística de estos documentos dificulta la difusión del conocimento sobre las cooperativas y mutuales.
El anclaje nacional, regional o local de las cooperativas y mutuales también tiene el efecto de “dividir” el conocimiento en una multitud de nodos cuya interrelación sigue siendo débil a escala mundial. Los documentos digitales sobre las cooperativas y mutuales están dispersos en la Web y aunque algunas bases de datos comerciales contienen información sobre ellos, a menudo se presentan de manera irregular e incompleta debido a la falta de conocimiento sobre estas instituciones. Con respecto a la actual aceleración de la globalización, existe por lo tanto la necesidad de centralizar aún más el conocimiento sobre las cooperativas y mutuales, con miras a una mejor difusión.
En la medida en que el modelo cooperativo y mutualista evoluciona, y continuará haciéndolo, en los próximos años y décadas, debe confrontarse con modelos teóricos de múltiples disciplinas científicas para resaltar sus peculiaridades propias, e identificar soluciones innovadoras a los diferentes problemas y desafíos que las cooperativas y mutuales probablemente conozcan. Es un hecho que la Profesora Sonja Novkovic, Presidenta del Comité de Investigación Cooperativa de la Alianza Cooperativa Internacional (ACI), también enfatizó: “We are integrating what we do more and talking across disciplines. This interdisciplinarity is a trend in general. […] We need more integrated disciplinarity, more integration between different fields of research […].”

En resumen, la producción y la difusión de los conocimientos sobre las cooperativas y mutuales se enfrenta a desafíos importantes que deben abordarse rápidamente si se quiere promover el papel de estas formas de organización económica en nuestras sociedades. La existencia de una estructura centralizada de recopilación, digitalización y retención de datos para la creación y difusión de conocimientos es una tarea prioritaria para restaurar estas formas de organización económica en el lugar que les corresponde en la investigación y la educación universitaria y para fortalecer su presencia y papel en las sociedades en las que operan.

PortalCoop: una herramienta única en el mundo

Un análisis realizado por el Instituto en 2018 mostró que, entre los pocos otros sitios web dedicados, de alguna manera, al conocimiento sobre cooperativas y mutuales, PortalCoop no tiene equivalente en el mundo en términos de número de documentos almacenados, de su cobertura internacional y de la cantidad de idiomas en los que están escritos estos documentos.

De hecho, el Instituto ha mapeado los principales sitios web y las bases de datos relacionadas con cooperativas y mutuales, según cuatro criterios (número de documentos alojados, tipo de documentos, idiomas utilizados y cobertura geográfica). Este mapeo demuestra la presencia de tres tipos de sitios web o bancos de datos:

  • Sitios web o bancos de datos con un número limitado de documentos, a menudo publicados en un solo idioma;
  • Sitios web o bancos de datos que ofrecen un número limitado de documentos, pero en varios idiomas. Estos sitios son por lo tanto de alcance más internacional;
  • Sitios web o bancos de datos que brindan acceso a una amplia gama de documentos en varios idiomas.

PortalCoop está en este último grupo. Sin embargo, debe tenerse en cuenta que los pocos sitios web identificados en este grupo son portales cuyo alcance sigue siendo muy general, dando a PortalCoop un carácter único para los que buscan un acceso rápido, preciso y relevante a datos sobre cooperativas y mutuales.

PortalCoop: un contenido integral

PortalCoop adquiere, organiza, conserva y distribuye documentos digitales sobre cooperativas y mutuales. En constante evolución, el contenido de PortalCoop incluye publicaciones editadas, como libros y publicaciones periódicas, y literatura gris, como informes anuales, sin limitación sobre la naturaleza de los documentos (texto, imagen, foto, video, etc.). etc.) o formatos de archivos.

Hasta la fecha, PortalCoop incluye miles de documentos digitales en más de 19 idiomas y de 43 países que se están importando progresivamente en la plataforma. El soporte digital de PortalCoop garantiza la sostenibilidad y el fácil acceso al conocimento sobre las cooperativas desde una única interfaz. Los registros bibliográficos de PortalCoop son de libre acceso. La creación de una cuenta en PortalCoop permite la entrega de contenido y el acceso a la mayoría de los documentos. PortalCoop también tiene datos y documentos de circulación exclusiva que pueden ponerse a disposición de los investigadores en función de sus proyectos.

Desarrollo de colecciones gracias a un enfoque colaborativo

Para las cooperativas y mutuales con una gran cantidad de documentos en papel y digitales, crear una colección en PortalCoop puede ser una forma ventajosa de garantizar la sostenibilidad de estos documentos, su procesamiento de acuerdo con los estándares internacionales y el fácil acceso para las personas autorizadas a consultarlos, bajo un acuerdo de]convenido con HEC Montréal. Por lo tanto, el Instituto ha establecido un enfoque de colaboración con las cooperativas y mutuales para el despliegue de documentos en colecciones institucionales. Por ejemplo, PortalCoop ya ha puesto en línea la colección del Movimiento Desjardins y la Cumbre Internacional de Cooperativas, y actualmente está trabajando en la difusión de la colección de la Coop fédérée.